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美国宇航局的新气候卫星是先锋激光测距技术

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发表于 2018-7-11 13:03:41 | 显示全部楼层 |阅读模式


早在5月,一架SpaceX火箭将两颗NASA卫星送入轨道。GRACE后续卫星是GRACE初始任务的延续,在过去一个月中,这些卫星经历了一系列测试,以确保他们准备进行科学研究,并且根据最近的测试,航天器不仅仅是准备。

美国宇航局最初的GRACE任务 - 代表重力恢复和气候实验 - 是一对绕地球轨道运行的卫星。这些卫星设计用于精确测量不同地方地球引力的变化,使用激光测量卫星对的距离。如果这两颗卫星靠得更近或更远,那么这些信息就可以用来确定地球引力略高于或低于平均值的地方。

这些卫星足够灵敏,可以探测地球两极的冰层变化,确定地下含水层中储存的水量,或跟踪地球表面下的岩浆运动。因此,科学家们可以使用GRACE任务的数据来研究全世界气候变化的影响,即使这些影响可能不明显。

但当然,GRACE要求两颗卫星工作,其中一颗卫星去年停止正常工作。为了取代它们,美国宇航局发射了两颗新的卫星,称为GRACE后续任务。这些新卫星将接管原始的GRACE卫星,并为该任务带来更先进的测距技术。

这项新技术包括激光测距仪,它补充了原始GRACE任务中使用的微波测距技术。激光测距仍然是一项新技术,GRACE-FO任务提供了测试其功能的绝佳机会。上个月两天以上,这两颗卫星相互爆炸激光,试图找到另一颗卫星的探测器。

“每个卫星上都有硬币大小的孔,激光必须精确地指向另一颗卫星上超过200公里(137英里)的孔,而两个太空船以每小时27,000公里的速度绕地球飞行[每小时16,000英里],“科学家格哈德海因策尔说。“这真是令人难以置信。”

该校准周期成功,卫星相互定位并立即建立恒定的激光连接。“建立激光链路的计划完全按照设计工作。事实上,激光链路首次锁定,”JPL任务负责人克里斯托弗伍德拉夫说。

现在该系统已经过校准,新的GRACE卫星可以开始以前所未有的细节研究地球引力,让科学家们更深入地了解地球的运动部分。

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