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美国宇航局最多产的行星狩猎望远镜正在打盹

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发表于 2018-7-11 13:05:16 | 显示全部楼层 |阅读模式


如果有什么值得休息的话,那就是开普勒。自推出以来不到10年,开普勒太空望远镜证实了超过我们自己的超过2,500个世界,超过任何其他天文台。

上周美国宇航局工程师在开普勒工作时发现,航天器上的燃油水平接近危险水平,因此他们决定暂停科学操作并将航天器转入休眠模式,以节省燃料并保存已收集的任何数据。

这个为期83天的特别活动主要集中在巨蟹座附近的天空区域,并设置观察星团,二元黑洞,小行星,系外行星等。在研究人员决定让它入睡之前,观察了大约两个月。

8月2日,它将进入位置,以便它可以将已经收集的任何数据发送回地球。从那里开始,如果有足够的燃料可以开始下一次观察活动,那么返回家的工程师可能会决定再次启动它。

“这就像试图决定什么时候加油你的车一样。你现在停下来吗?或者尝试进入下一站?在我们的例子中,没有下一站,所以我们想停止收集数据,同时我们仍然可以瞄准航天器将[数据]带回地球,“开普勒太空望远镜系统工程师Charlie Sobek任务,5月回信。

这只是开普勒试验中的最新版本。在2013,后两个航天器的陀螺轮的失败,球队用望远镜回地球上的工作无法保持稳定和集中,足以继续获取数据。然后研究人员提出了一个解决方案:用太阳来稳定开普勒。复活后,开普勒重生为K2,并发现了数百个其他的系外行星,在82天的战役中扫描天空。

鉴于最近决定缩短第18次竞选活动,开普勒不太可能参加竞选活动20,这是研究人员被要求提交研究计划的最后一次活动,即使它确实有足够的燃料用于第19次竞选。但是当K2在2014年开始时,工程师们只认为他们有足够的燃料用于10次活动。

随着开普勒进入最后几天,另一个望远镜的故事才刚刚开始。在四月,NASA推出了其新一代行星猎人,TESS(太阳系外行星行运卫星调查)。

TESS将从开普勒离开的地方开始,在地球300光年范围内监测超过200,000颗恒星。该任务的科学数据预计从2019年1月开始,研究人员将使用他们在开普勒任务期间​​磨练的技术来识别更多的行星 - 现在分析需要数周而不是数月或数年。

最近发表于6月份的一项研究使用了KST收集的数据来确定一颗潜在的行星,该星球在短短几周内就会绕着一颗明亮的恒星运行。

“我们找到了K2在其整个任务中发现的最激动人心的行星之一,而且我们比之前的任何努力都做得更快,”负责这项研究的麻省理工学院教授伊恩·克罗斯菲尔德在一份声明中说。“这显示了未来几年TESS任务如何在整个天空中做同样事情的前进道路。”

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