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美国宇航局的伽利略数据显示

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发表于 2018-5-15 23:44:09 | 显示全部楼层 |阅读模式


美国宇航局着名的伽利略号航天器研究了1995年至2003年期间木星及其卫星周围的环境。该探测器在为太空局收集和传输数据方面做得不错,但最近,利用最新建模技术再次查看了这些数据,暗示了在1997年木星冰冷的月亮欧罗巴飞过时,太空船可能会探测到一股水汽。

多年来,科学家们已经考虑过在欧罗巴结冰表面下水分的可能性,水分是支持微生物生命的最重要的成分之一。来自哈勃太空望远镜的一些图像也表明,月球可能会排出羽流,但最近对冰冷的月亮收集的数据的最新分析可能是支持地下水理论的最有力证据。

虽然伽利略任务从未专注于从欧洲射击的水羽,但密歇根大学研究的首席研究员Xianzhe Jia认为,哈勃望远镜收集的数据可能与轨道器收集的数据一致,并可提供水羽的证据从月球上喷发。

“她(研究人员宣布哈勃观察)提到的其中一个位置响了一声。伽利略实际上在那个地方做了一个飞越,这是我们有过的最接近的一个。我们意识到我们必须回去,“研究的第一作者Jia也在一份声明中说。“我们需要看看数据中是否有任何可以告诉我们是否有羽流的东西。”

因此,他们浏览了20多年前收集的数据,并得到了他们所需要的信息 - Gizmodo 报道说,磁场中的奇怪但快速的尖峰以及从未解释过的气体粒子能量的峰值。这一发现使得该小组相信,当轨道飞行器在近距飞越时飞越月球上空200公里时,它意外地通过从中喷出的羽流而放牧。

深入研究从欧罗巴喷出羽毛。Jia和他的同事们使用了由大学开发的复杂的三维建模技术,其中包括磁场测量和带电粒子特征以及在哈勃的UV图像中捕获的潜在羽流的尺寸。模拟结果显示了磁场如何与欧罗巴爆发的羽流相互作用,并支持伽利略数据中提到的观测结果。

“数据在那里,但我们需要复杂的建模来理解观察结果,”Jia对调查结果说。

也就是说,这一发现还可以在支持NASA的Europa Clipper任务中发挥重要作用,该任务将探索在冰冷的月球上生活的可能性。事实上,据美国宇航局称,如果羽流确实从月球喷出,轨道器可能会采集冷冻液体以及尘埃颗粒。

“这个结果使羽流看起来更真实,对我来说,这是一个临界点。这些在遥远的图像上不再是不确定的光点,“NASA喷气推进实验室(JPL)的Europa Clipper项目科学家Robert Pappalardo在声明中说道,”如果有羽流存在,我们可以直接从Europa内部采样,那么我们就可以更容易地了解欧罗巴是否拥有生命的成分,这就是使命之后的事情,这是一个大局。“

这项名为“来自伽利略磁性和等离子体波签名的欧罗巴羽流的证据”的研究报于5月14日发表在“ 自然天文学 ”杂志上。

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